Limonademaker Elze van den Akker

Misschien ken je ze wel, de geweldige dopknopen van Pou-Belle Design, gemaakt van plastic doppen van flessen. Ik heb ze al regelmatig aan mensen cadeau gegeven, en vroeg me af wie er eigenlijk achter dit geweldige idee zat. Een klein speurtochtje leidde me naar Elze van den Akker. Behalve die leuke knopen maakt zij nog meer kunstvoorwerpen van afval. Af-Val Kunst, Pou-Belle Design dus. Helemaal limonade! Een paar vragen aan Elze van den Akker:elze-liggend-low-res

Hoe ben je op het idee gekomen om afval te gebruiken om kunst van te maken?
“Ik ben van oorsprong theatermaker. Ik maak objecten en decors en daarbij gebruikte ik altijd al alles wat ik om me heen zie. Ik was er dus al in getraind om in een voorwerp de mogelijkheid van duizenden andere dingen te zien. Omdat ik zulke positieve reacties kreeg op mijn decors, leek het me leuk om ook dingen te gaan maken die mensen kunnen kopen. Daarbij wilde ik dan mijn talent om dingen anders te zien dan ze zijn inzetten om mensen ook anders te laten kijken naar afval. Want als ik door de supermarkt loop, zie ik hele mooie verpakkingen, die door iemand ontworpen zijn om ons te verleiden ze te kopen. Zonde dat die verpakkingen na gebruik in de vuilnisbak belanden. Ik gebruik dat ‘afval’ om iets te maken dat mensen weer kunnen gebruiken.”

Je maakt lampen (waaronder de limonadethingie, gemaakt van limonadepoederpotten, die helaas uitverkocht is, maar die je hier nog wel kunt bekijken), vazen, knopen; is het kunst of een statement?
“Het is allebei. Hoewel, ik vind kunst zo’n vaag woord. Het zijn gebruiksvoorwerpen, en juist daardoor wordt de statement ook sterker: omdat je het zelf weer kan gebruiken. Het is voor mij de uitdaging om met zo weinig mogelijk middelen het afval zo te veranderen dat je niet meer ziet dat het afval is, maar een mooi bruikbaar product.”

Hoe kom je aan je materiaal? Als mensen je willen helpen met materiaal, hoe kunnen ze dat doen?
“Ik krijg het materiaal van vrienden en bekenden en vrienden daarvan. Ik heb een steeds groter netwerk van mensen die voor me aan het sparen zijn. Mijn atelier ligt helemaal vol met plastic flessen en doppen. Als mensen voor me willen sparen, graag. Ze kunnen plastic flessen en doppen naar me opsturen, en als ze dat willen krijgen ze de verzendkosten terug. Plus een cadeautje. Dat vind ik belangrijk, dat op die manier ook mensen met weinig geld een design-product kunnen krijgen, door afval te verzamelen. Het is de bedoeling dat mensen het zo leuk gaan vinden om afval te verzamelen dat ze de doppen zelfs uit het water vissen of ergens tussen de bomen weghalen. Zo wordt het afval uit de natuur gered, worden er nieuwe dingen van gemaakt en kunnen mensen sparen voor kunst.”

Je won de Ernst & Young duurzame ondernemer verkiezing van dat jaar, en met je dopknopen de DuurzameDesignBattle van De Wereld Van Morgen, hoe verklaar je je succes?
“Upcyclen is een trend.Het hele recycle-concept slaat enorm aan in Nederland. Toch wordt er in het buitenland positiever gereageerd op mijn producten. In Nederland worden zelfgemaakte gebruiksvoorwerpen toch snel als kunstnijverheid beschouwd, en gezien als een hobby. In het buitenland heb je veel meer kleine ateliertjes/winkeltjes, waar mensen producten direct van de maker zelf kopen. Maar voor mensen die creatief met afval omgaan is veel waardering. Dat is in deze tijd wel een thema.”

Wat zijn je citroenen en hoe maak je daar limonade van?
“Ik heb niet echt specifieke citroenen. Ik loop af en toe wel tegen wat lastige dingen aan, maar echt citroenen zou ik ze niet noemen. Ik maak daar limonade van door dingen in kleine stapjes te doen en heel erg in het nu te zijn. Dat is mijn natuurlijke reactie op tegenslagen. Toen mijn vriend anderhalf jaar geleden een hartstilstand kreeg en vier dagen in coma lag, bleef ik heel erg in het moment. Ik weigerde te rouwen om zijn eventuele dood, hij was nog niet dood. Ik bleef in het moment en dat maakte het behapbaar. Inmiddels gaat het hartstikke goed met hem hoor. Iets anders wat me vaak helpt is de tijd nemen voor dingen. Ik plan geen dertig afspraken op een dag, want ik weet dat ik dat niet red en dat ik er heel gestrest van word. Ik neem overal de tijd voor, dan voel ik me aan het eind van de dag relaxter en heb ik vaak heel veel gedaan.”

Elze is inmiddels ook haar eigen sieradenlijn begonnen; op 3 en 4 december zijn haar nieuwe sieraden te zien en te koop op de Local Goods Market in Amsterdam. Wil je zien wat voor gave dingen Elze nog meer doet en/of wil je afval voor haar gaan sparen, neem dan een kijkje op haar website: www.pou-belle-design.nl

Voer je e-mailadres in om deze blog te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe berichten te ontvangen.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s